Café de Trinidad: cervezas de la isla más austral del Caribe

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Café de Trinidad: cervezas de la isla más austral del Caribe

Oficialmente la República de Trinidad y Tobago, este país insular es el más austral del Caribe, y consta de las islas homónimas y muchas más pequeñas. El país comparte sus fronteras con Barbados, Granada, Guyana y Venezuela.

Los distintos cafés de las islas tienen una larga historia, con algunos altibajos. En Roasty estamos aquí para profundizar en esa historia profunda y brindarles una verdad sobre todo. ¿Suena bien? ¡Vamos!

Los primeros días

Primero, la historia de fondo: las islas fueron habitadas por nativos amerindios antes de que se convirtieran en una colonia española a la llegada de Cristóbal Colón y su flota en 1498. Antes de que las islas cambiaran de manos nuevamente, esta vez a los británicos en 1797, los españoles plantaron cacao y café.

Al igual que el cacao, el café creció particularmente bien en la Cordillera del Norte, una cadena de colinas altas en la isla más grande del país, debido a su clima y altitud ideales. Al principio, este café no se exportaba en cantidades sustanciales y, en cambio, solo lo consumían los lugareños (muy complacidos).

Poco después, en 1838, se exportó al Reino Unido una cantidad de aproximadamente 20.000 libras de café. Esto se debió a una locura que nadie había esperado: la cafetería. Aquí, la charla de negocios, ideas creativas y opiniones ocuparon un lugar central, y el combustible de estas discusiones fueron los cafés de estas islas caribeñas.

Subidas y bajadas

Las grandes reformas agrarias de 1870 dieron lugar a un gran impulso en la producción de café en las islas debido al aumento de los precios del mercado mundial. En 1883, las exportaciones de la cosecha alcanzaron las 40.000 libras … el negocio estaba en auge.

Pero no por mucho tiempo, ya que la cantidad de café exportado disminuyó casi tan rápido como aumentó. En solo cinco años, se redujo de una gran cantidad en 1883 a solo 4,438 libras en 1888. Esto se debió a que gran parte de la tierra de la isla utilizada para la producción de café se convirtió en tierra para la producción de cacao. El café fue visto como un menos lucrativo cultivo.

Si bien la producción de cacao aquí está prosperando y disfrutando de algún tipo de renacimiento, la industria del café está en declive y lucha contra las probabilidades. Algunos de los factores que contribuyen a su posición desfavorable son los altos costos laborales, la ineficiencia agrícola, el envejecimiento de los agricultores y la incapacidad del sector para atraer a los jóvenes.

Los agricultores de la isla intentaron darle al café otra oportunidad de vida, y en 1892 la producción aumentó a 20.000 libras, pero nunca volvió a alcanzar las alturas de años anteriores. Productos como pepino, berenjena, mandioca, calabaza, coco, azúcar y pescado son los que exporta predominantemente el país.

En esta región, ha habido una creciente popularidad en las cafeterías. La cadena mundial de café Starbucks ha establecido cuatro puntos de venta durante el último año en Trinidad. Por lo tanto, sería fácil asumir que el consumo de café se está apoderando de la nación. Sin embargo, los gigantes del café rara vez sirven el mejor café de producción local y el mejor café del Caribe no se vende ampliamente en esta región.

Progreso lento y constante

¡Pero no te preocupes! Esto no terminó con la historia del café de Trinidad. Hubo otro gran salto en la producción de café en 1968 en las islas con 78,000 sacos del viejo producto exportado durante ese año; en 1975 fue de 65.000 sacos y en 1977 de 60.000 sacos.

Las islas producen principalmente café Robusta: allí crecen aproximadamente 21 tipos. Desafortunadamente, debido al pequeño interés extranjero en el café de Trinidad, no se ha trabajado lo suficiente para identificar los perfiles de sabor precisos de todos estos cafés.

Incluso en los últimos años, se ha dependido más de otros países y su producción de café que de la producción en su propio suelo. Gran parte del café que se vende como café de Trinidad proviene de países como Brasil y Estados Unidos; en 2012, se compraron 215 toneladas de café en grano sin tostar de estas fuentes.

Existe la posibilidad de que las islas aprovechen al máximo su café, pero esto requeriría un trabajo significativo en la promoción de sus productos. Podría decirse que es más fácil comprar los granos de otras fuentes y tostarlos localmente. Esto elimina al intermediario y es una forma de mantener constante la calidad del café de Trinidad.

Sin embargo, hay empresas en estas hermosas islas caribeñas que están trabajando arduamente para que su café se destaque entre la multitud.

Café Vega

En 2013, Café Vega comenzó a vender su primer lote limitado de granos de café molidos tostados que provenían del este y sur de la isla principal. Actualmente, sus productos consisten en tostados medios, oscuros y premium.

Café Vega es una empresa que está increíblemente orgullosa del café que producen, particularmente el Robusta. Si bien es cierto que a los granos de café Robusta generalmente les va un poco peor que el Arábica, Cafe Vega cree que hay un potencial sin explotar para los granos de Trinidad. Abran paso a la Robusta.

Apasionado por Robusta

Por lo general, el café Robusta contiene más cafeína y menos azúcar que el café Arábica, lo que hace que la experiencia de beber sea un poco más dura. Pero el cultivo es mucho más fácil de cuidar en la finca y tiene un rendimiento más alto.

Café Vega sabe que casi dos veces Se vende tanto café Arábica en comparación con el café Robusta en el mercado mundial y que la mayoría de los europeos están acostumbrados al Arábica independiente o tal vez una mezcla de los dos. Costa de Marfil solo cuenta con más de 700 (!) variaciones salvajes de granos de café Robusta.

De hecho, el café Trinidad Robusta no es tan apetecible como algunos de sus vecinos cercanos. Por ejemplo, uno de los cafés más famosos de la región, el café jamaicano Blue Mountain, es el Arábica. Perfil de sabor al que la mayoría de la gente está más acostumbrada.

Cafe Vega quiere que el Robusta de las islas aparezca en el mapa; están orgullosos de apoyar a los agricultores de las islas con una selección de sus superiores granos de café Robusta.

No solo eso, sino que han asegurado relaciones entre cafeterías seleccionadas en Irlanda y el Reino Unido con la esperanza de que esto genere conciencia y genere demanda para los diversos productos que componen el café de Trinidad. Convertir la tierra de los bebedores de té en verdaderos conocedores del café es una causa verdaderamente admirable y les deseamos mucha suerte porque sabemos que no debe ser una tarea fácil.

Y no están solos

Roastel Coffee es una empresa familiar que cultiva, tuesta y distribuye café fresco y premium de las islas. Roastel Coffee se enfoca en crear excelentes productos con sus cafés Robusta locales.

Este negocio tiene como objetivo crear una nueva ola de cultura cafetera, primero a nivel local y luego, si las cosas van según lo planeado, tal vez incluso más allá en todo el mundo. Quieren competir con las cadenas de café locales e internacionales y mostrar lo bueno que es el café Trinidad.

Trinidad Coffee Company

Una de las empresas ganadoras de premios más populares que utiliza el tostado artesanal para producir cafés premium seleccionados a mano, cultivados en la finca y que utiliza granos de Arábica que se clasifican bien junto con otros granos de café de especialidad es Trinidad Coffee Company.

Prestan una atención excepcional al proceso de tostado que ha sido moldeado por décadas de experiencia. Está vinculado al lado científico de la producción de café. Utilizan su experiencia en los procesos químicos que ocurren durante el tostado, como los procesos endotérmicos de fuego rápido, las reacciones pirolíticas, los procesos exotérmicos y la caramelización de azúcares, que les permiten crear una armonía única entre la ciencia y el sabor.

Utilizan este alto nivel de experiencia para crear recetas de café hechas a medida para reflejar las diferentes preferencias de sabor de los clientes. Comprometida a hacer todo lo posible para producir el mejor café que el dinero pueda comprar, Trinidad Coffee Company es un excelente ejemplo del potencial cafetero de este país.

Su enfoque experto y su atención a los detalles han sido recompensados ​​con el reconocimiento «Golden Cup Award» recibido por la Specialty Coffee Association of America.

También muestran la conexión del café de especialidad con el mundo y cuentan con la certificación de Comercio Justo, lo que apoya a las comunidades que cultivan el café y se asegura de que estén ganando un salario digno. La sostenibilidad va de la mano con la certificación de Rainforest Alliance que se dedica a conservar la biodiversidad y garantizar medios de vida sostenibles.

Café Trinidad

Sociedad Cooperativa de Comercialización de Cacao y Café Ltd

Esta organización trabaja para ayudar a los productores de café y cacao de las islas. En colaboración con el Ministerio de Trabajo y Desarrollo de Pequeñas Empresas, su objetivo es establecer pequeñas cooperativas en las zonas donde se cultiva el café.

Esto proporcionará una infraestructura mucho más sólida para los agricultores locales y una forma en la que se les garantizará un ingreso más sostenible. Otro objetivo de la organización es ayudar a estos productores a proporcionar sus productos de café a hoteles y casas de huéspedes locales.

Esto es para tener esperanza

El café de estas hermosas islas caribeñas avanza de forma lenta pero constante. Los agricultores y las empresas locales están desarrollando cafés que atraerán la atención del extranjero. Partes de Europa ya son grandes admiradores del café, y no creemos que pase mucho tiempo antes de que más personas del mundo se sumen.

Aunque tienen un largo camino por recorrer, este negocio del café en constante crecimiento está despegando de una manera que augura un éxito seguro. Ahora son los desvalidos, pero tal vez no por mucho más tiempo.

El café de Trinidad es difícil de conseguir en este momento, y aunque hay empresas que intentan hacer crecer su marca y hacer que el café de esta isla caribeña sea ampliamente accesible, todavía no es el caso. Y con suerte, esto cambiará en el futuro.